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The Milo Chao Show is a biography podcast where we talk to remarkable creators about how they got here. In so doing, we hope to better understand the roots of creativity and how we all might nurture more in ourselves and those in our care.

Dec 1, 2018

玩具收藏爱好者,中国铁皮玩具大王,收藏有清末民初以来的老上海铁皮玩具上万件。在收藏玩具二十余年之后,创立铁皮玩具品牌ST. JOHN。有人说他是个艺术家,有人说他是个商人。看似对立的两种身份在他身上却恰到好处地融合在一起。

在香港出生长大的他家境优渥,父亲是牙医,母亲出身于新加坡华商侨领家庭,酷爱集邮,他从小耳濡目染,很早便对收藏有了概念。 

真正的玩具收藏是从1989年开始,绝大多数藏品是他过去20多年间寻访世界各地旧货市场、拍卖会和古董店所得,价格低至几新元,高则可达上万欧元。品类也异常丰富,清朝末年用纸和木制成的青绿色拖拉牛玩具、描绘甲午中日战争状况的彩图、二三十年代印有孙中山和黎元洪人像的纪念盘、40年代的马口铁战机、新中国成立后的红旗牌汽车模型、印着“人民公社万岁”的卡车玩具、戴着袖章的红卫兵小将玩偶、电动黑猫警长……不同时代的标志性玩具几乎都囊括其中。

1998年,他决定投身到铁皮玩具生产行业,设计自己的品牌玩具。铁皮玩具在当时早已式微,朋友们笑他傻,他仍然坚持,从设计到生产,每个环节都“吹毛求疵”,不惜加大成本,生产出来的玩具虽拿到了玩具设计领域的大奖,但定价高昂,销量并不好,生意只持续了两年多。

2005年,他实现了长久以来的愿望,在新加坡开办了世界第一家“上海玩具博物馆”,那是一座三四百平方米的三层建筑,收藏了几千件中国古董玩具。2008年,他收到上海一家铁皮玩具工厂的信,工厂原本为国际品牌代工,因为金融危机失去订单,经营困难,负责人打算把企业转让,慕名找到他。他的热情再次被激发出来,接手了企业,从代工开始逐渐发展起自己的品牌。这一次,他开始从商人的角度进行设计生产,生意越做越顺利,干脆定居上海。他说自己也是在收藏过程中才慢慢意识到老玩具背后的价值和意义,萌生了“为中国玩具工业做点事”的想法,逐渐有了一种使命感,他期待有朝一日能在上海重开玩具博物馆。